Brightons historia – en översikt

Här kan du läsa om Brightons historia och hur det gick från ett litet bondesamhälle grundat av Saxerna till den populära stad det blivit idag. 

Tidig historia 400-1500

Arkeologiska utgrävningar har visat att Brighton var ett område med Romerska vägar och villor redan runt 100-talet. Det finns dock inget som visar på att de hade en bosättning i detta område. Då vattenståndet var högre än vad det är idag är det mycket möjligt att en Romersk bosättning funnits men spolats ut i havet när vattennivån sjunkit. 

Den första riktiga bosättningen som hittats i Brightonområdet är en Saxisk från 400-talet. En av de Saxiska krigarna som erövrade Sussex hette Beorthelm, och i sinom tid skulle hans bosättning växa till staden Brighton.

År 1313 fick Brighton stadsprivilegier vilket innebar att de fick grunda en självstyrande ‘kommun’. Samtidigt med detta växte samhället och de hade regelbundna marknader varje vecka. En gång om året ordnades också en stor marknad dit handelsmän från hela landet kom. Under denna period byggdes The Lanes, som på den tiden bestod mest av fiskhandlare.

Brightons historia under 1500-1800

1514 kom fransmännen till England och brände ner nästan hela Brighton, inklusive The Lanes. Staden byggdes dock ganska snart upp igen och 1580 fanns det 400 fiskare och 102 män av andra yrken, men man uppskattar att Brighthamstead (som det då hette) hade cirka 2500 invånare under denna period.

Under 1600-talet decimerades fiskarna drastiskt i Brighton på grund av de krig som ständigt utkämpades mellan England och Frankrike. Fransmännen lyckades dock aldrig inta staden utan bara förstöra dess fiskebåtar. 1660 var första gången som namnet Brighton nämndes i text, men det blev inte det officiella namnet förrän 1810.

Brightons befolkning reducerades väldigt under första delen av 1700-talet. Det berodde på dåliga väderförhållanden som började slita på klipporna staden låg på och orsakade landerosion. Under en tid var befolkningen nere på 1500, en ganska stor skillnad under denna period. När Dr Richard Russell 1760 nämnde att havet i Brighton skulle ha helande förmågor vände vinden för staden.

Lockade av vattnets helande kvaliteter började rika aristokrater resa till Brighton. Där drack de det salta vattnet och badade i det, i hopp om att bota sina diverse krämpor. Med aristokratin kom också prinsen av Wales  (senare George IV). År 1783 hyrde han ett litet hus vid Old Steine, men blev förtjust i Brighton och började bygga den kungliga paviljongen 1787. Under denna period byggdes åter igen The Lanes, i samma stil som den medeltida föregångaren.

Brightons historia 1800-2000

Brightons historia - Royal Pavilion Brighton

Royal Pavilion Brighton


Med prinsens ökade intresse för Brighton kom också behovet av att utveckla kulturlivet i staden. Theatre Royal byggdes 1806 och blev genast en populär scen för artisteliten i London. Under denna period byggdes också många nya hotell och 1815 påbörjades ombyggnaden av paviljongen om till den Indiska stil den är idag, designad av John Nash.

1841 byggdes en järnväg till Brighton och det gjorde att turisttillströmningen ökade ännu mer. 1872 byggdes Brightons första akvarie (föregångaren till dagens Sea Life Centre), 1866 byggdes West Pier (som nu bara är ett skelett ute i havet) och 1899 öppnade Palace Pier, numera känd som Brighton Pier.

Efter George IV och hans bror William IV död togs paviljongen över av Drottning Victoria, men hon trivdes aldrig där så 1850 såldes paviljongen till staden som ägt den sedan dess. Under första världskriget användes paviljongen som ett sjukhus för skadade indier.

Under andra världskriget trodde man att Brighton skulle undgå Hitlers bombningar eftersom det inte var en industristad. Dock blev de utsatta för 56 bombningar och ca 5.000 hus förstördes. 30.000 personer evakuerades från området och minor lades ner i havet för att förhindra attacker från tyska båtar.

1961 grundades University of Sussex. Brighton University har anor från mitten av 1800-talet med Brighton School of Arts.

Dagens Brighton har blivit en modern stad med hög puls, men dess historia är aldrig långt bort. Bevarandet av viktorianska byggnader, Brighton Pier och strandpromenaden gör att känslan att det är en historisk stad man befinner sig i aldrig försvinner.

Källor:

Tim Lambert, The History of Brighton

Visitbrighton.com, The History of Brighton’s Tourism

 

Brightonguiden.se använder cookies för att förbättra din upplevelse av sidan. Mer info

På den här sidan används cookies för att ge dig en så bra surfupplevelse som möjligt. Genom att fortsätta använda den här sidan utan att ändra dina cookie-inställningar, eller genom att klicka på "OK, stäng denna ruta!" nedan så accepterar du detta.

Stäng